参考消息网2月7日报道(文/芮思客 胡喆)今晨,美国有大事发生。

北京时间2月7日凌晨,美国SpaceX公司旗下的新型火箭,也是现役运力最强火箭“猎鹰重型”发射成功。

“猎鹰重型”火箭发射图(路透社)

这枚火箭有多厉害?有媒体评价说,它可以帮助人类奔向火星、重返月球。

短短几个小时之内,这只美国“鹰”就蹿升成为全球最热的一大新闻。

在中国,“猎鹰重型”同时引发的还有反思和讨论:“为什么不是中国?”“我们要用多少年才能赶超美国?”

更有人说,作为一家美国民营公司,SpaceX在把人类与宇宙关系更推进一步的同时,也给所有中国人上了一课……

“最强火箭”发射成功,让全球媒体跟着“炸”了

“世界上最强大的火箭。”

——打开SpaceX公司的官网,这样一行大字赫然入目。今天看来,这是“重型猎鹰”当之无愧的称号。

SpaceX公司官网截图

美国时间2月6日,这枚号称土星5号以来运力最强的火箭成功发射,立即给全球媒体投下一枚“重磅弹”。

美国宇航局官网(NASA)6日报道说,当地时间下午3时45分,“猎鹰重型”火箭在肯尼迪航天中心顺利升空。

升空时,火箭上搭载着SpaceX公司旗下一辆特斯拉红色敞篷跑车Roadster和一个坐在驾驶座上的假人模型。伴随着戴维·鲍伊的经典歌曲《太空怪人》,这辆跑车将在太空中漂浮“数十亿年”。

“猎鹰重型”火箭搭载了特斯拉的一款红色跑车(美联社)

据悉,“猎鹰重型”火箭共有3枚一级火箭和27个引擎,发射时可产生约227万公斤的推力。

英国BBC网站形容说,“猎鹰重型”的有效载荷,相当于将五辆伦敦双层巴士“安装”在太空中。

在报道中,许多外媒同时回忆了这枚火箭的起点:7年前,在华盛顿的一个会议室里,“猎鹰重型”的模型首次公开,当时只有一些记者,还有几张空椅子见证了这一刻。

如今,它的发射成为了现实——尽管三枚火箭芯中的一枚没有按照计划被成功回收,但这毫不折损“猎鹰重型”带给人类的强烈冲击。

“发射的这天,天气很好。清澈的蓝天下,阵阵微风吹过。”《华盛顿邮报》这样形容发射现场的情况。温暖的天气吸引了成千上万的人前去观看,并在海滩和堤道上排起了长龙。在美国太空司令总部,当火箭腾空而出时,众多工作人员大声欢呼。

人们在火箭发射现场观看实况。(路透社)

报道介绍,SpaceX公司的老板埃隆·马斯克后来对记者说:“我曾想象过火箭在天空中爆炸的场面,但幸运的是,事情并没有发生。”

“一手创立了特斯拉和SpaceX的、富有远见的人”,在法新社的描述中,46岁的马斯克用自己的火箭,将自己的一辆特斯拉电动车送上了太空,“且有一天可能向月球甚至火星运载物资”。

资料图:马斯克

《日本时报》网站则关注了“猎鹰重型”在商业航天领域带来的革新:“猎鹰重型”已经震撼了火箭发射市场,它的发射价格为每次9000万美元,不到美国宇航局空间发射重型火箭进宇宙探险的估计成本的十分之一。SpaceX说,他们将继续研制更大的火箭,最终目标是在火星上建造城市。

据美国科技网站The Verge报道,“猎鹰重型”的成功发射对美国国家安全部署也有重要意义,可将美国大型安全卫星送入轨道。

“猎鹰”太强大,中国落后至少10年?

“猎鹰重型”的首秀带给无数人喜悦的同时,也给国人带来一些思考。

有中国媒体这样感慨:我国目前不仅没有这种量级的火箭,且距离实现这一技术还需10年,甚至更久……

媒体报道截图

媒体公开报道显示,1年多前中国发射了目前国内最强的“长征5号”运载火箭,但相比之下,“长征5号”的运载能力连“猎鹰重型”的一半都达不到,这意味着,美国现在就可以凭借“猎鹰重型”实现的载人登月,中国则要等到12年后的长征9号超级火箭才能实现。

那么,中国与“猎鹰重型”之间的距离到底有多远?

对此中国运载火箭技术研究院某型号总体设计师秦瞳在接受小锐采访时指出,“猎鹰重型”运载火箭确实与我们传统上定义的“重型运载火箭”有一定差别:它的近地运载能力达到63.8吨,已经比现役世界上主流运载火箭翻了一倍还多。

SpaceX公司总部

“‘猎鹰重型’运载火箭之所以发展的那么快,是跟美国庞大的航天基础分不开的。”秦瞳说。

据他介绍,美国的航天工业走的是“从大到小”的发展路径,在上世纪五十年代就已经开展了“阿波罗”和“土星5号”的研制工作。这次“猎鹰重型”火箭所在的发射工位就是当年“土星5号”发射的工位,其成功也得益于当时留下的基础设施和技术。

土星5号运载火箭

“主流运载火箭是根据国家需求来决定的,跟国家发展战略有关系,不像Space X公司可以根据马斯克的个人意志或构想就能够实施。”秦瞳说。而根据美国《大西洋》杂志网站报道,NASA目前正在制造自己的重型运载火箭“太空发射系统”(SLS),它的载荷性能将大大超越“猎鹰重型”。

“无需妄自菲薄,相信未来不久中国会赶超”

在国内,“重型猎鹰”也引发了热烈讨论,不少网友纷纷为其“点赞”。

而更多网友将目光落在中国与之的差距上,并直言“中国还需努力。”

在秦瞳看来,网友们从自我要求的角度看到差距,这种反思非常必要。而“猎鹰重型”的发射,也给中国乃至全球航天界带来启发。

“最直接的启发在于‘猎鹰重型’使用的动力冗余及助推捆绑冷分离等技术。其次在短短七年多时间里,就完成了从概念论证到首飞的过程,也提醒我们论证过程当中要及时、及早地开展研制,缩短研制周期,尽量的把论证的成果转化为真实的实验飞行。“秦瞳说。

但他同时也强调,中国作为前期技术积累有限的发展中国家,没有必要妄自菲薄。

“中国没有诞生‘猎鹰重型’有着多方面原因,最重要一点在于,我国的航天工业发展走的是‘从小到大’的路径,一步一步的发展,需要的技术积累时间比较长。而这种渐进式、系列化的发展也是国家规划,与国家需求相互联系,息息相关。”秦瞳说。

他介绍,从中国国家层面,包括2016年发布的航天白皮书、未来30年航天路线图,以及十九大关于航天强国发展的论述中,都提到了重型火箭的发展。重型运载火箭是航天强国的支撑,目前我国已经开展了关键技术的攻关以及深化论证工作,为未来重型运载火箭的发展积累经验,打好基础。

中国“长征三号”乙运载火箭发射现场

秦瞳强调,民营航天技术公司在国内也有,这些商业公司主要面向客户执行商业任务,同时也有自己的规划。

“广大网友也不要着急,重型运载火箭代表了一个国家的实力,我国根据自己的国情已经制定了逐步发展重型运载火箭的规划,我相信未来不久,中国的重型运载火箭也会达到世界先进水平。”秦瞳如是说。

与此同时,社交媒体上不少网友也为中国的航天事业加油打气:

责任编辑:刘德宾 SN222