原标题:名校学费太贵 美国社区大学开始受欢迎

在美国加州富人明星云集的郊区帕萨迪纳,那些顶尖高中的毕业生往往都去离家远、学费贵的名校。作为加州最好的高中之一,La Ca?ada高中去年的毕业生们很多都去了耶鲁、麻省理工、芝加哥大学等名校。然而,18岁的安妮·西弗迪安却去了离家只有15分钟路程的两年制社区大学。

为了省钱,安妮准备在帕萨迪纳城市学院念两年,再转去一所顶尖的四年制大学,最终拿到学士学位。之所以用这样的方式,安妮称:“我可以获得很好的教育,但只花几分之一的钱。”她的父亲是商业地产中介,母亲是护理行政人员,他们“不想撒钱”。

社区大学长期以来都是美国低收入家庭孩子的选择,是他们成为家庭里第一代进大学的主要途径。然而,据《纽约时报》消息,面对高昂的大学学费,越来越多中产甚至中上产阶级的美国家庭开始为孩子寻找花费更少的品质教育。

▲美国的一所社区大学:帕萨迪纳城市学院 图片来源:纽约时报

2017年一份对美国报税记录和大学入学数据的研究发现,很多两年制社区学院现在吸引了很多背景优异的学生。在帕萨迪纳城市学院,家庭年收入在10万美元以上的学生,在过去几年里增长了320%。在北弗吉尼亚社区学院,家庭年收入在6万美元以上的学生在过去几年里增加了69%。

“这跟社会认知有关。”天普大学高等教育及社会学教授萨拉·苟德瑞克瑞布称,“越来越多中产阶级家长说:我不会再执着于只接受价格高昂的教育。”

有名校作为出口

性价比高的社区学院成入口

高中就是辩论明星的柏瑞亚·汉布林一直以为自己会直接上四年制大学,但大学的高昂学费直接让她打了退堂鼓。于是,她先去了孤星学院。

▲柏瑞亚·汉布林 图片来源:纽约时报

在读完两年的社区大学后,她转到了学费高达5万美金一年的杜兰大学。(备注:美国学生在社区大学修的课程学分可以转入四年制大学。受该大学相应专业认可的学分可以不用再修,学生只要在新学校修满相应专业要求学分即可毕业,不需要从头读四年。)当同学们知道她前两年是在社区大学就读时,很多同学都说“早知道我也这么做了”。

学费无疑是社区大学吸引中产阶级的最重要因素之一。随着美国越来越多州的社区学院开始实行免费计划,这一趋势还将继续下去。美国加州州长已经签署了相关法案,一些免费的社区学院计划已经吸引了中产阶级学生,而俄勒冈州也承诺将做相应改进。

从今年秋季起,普林斯顿大学将加入一系列知名大学接收转学生的计划。虽然其转学生计划主要是为了吸引低收入家庭学生,但中产家庭学生也会由此受益。有了更多名校作为出口,更省钱的社区学院无疑成了一个颇具吸引力的高等教育入口。

阿里安娜·伍德沃思是帕萨迪纳城市学院的一年级学生。她准备毕业后就转学分到纽约曼哈顿着名的帕森斯设计学院。她到了社区学院之后,觉得自己进入了真正的熔炉,获得了锻炼,而这一点对她来说很有价值。

不过,当大多数同学都去其他地方念书,自己就在离家15分钟的地方上学,“这也不太容易”,并不是所有人都愿意这么做。

▲阿里安娜·伍德沃思是帕萨迪纳城市学院的一年级学生 图片来源:纽约时报

社区学院软硬件提升

优势直逼四年制大学

为了吸引学生,很多两年制社区大学开始越来越像四年制大学:提供海外学习交流项目,拥有现代化的宿舍等硬件设施。

帕萨迪纳城市学院的游泳池直达奥林匹克级别,还有网球、击剑及编程俱乐部等,甚至还有免费的牙科诊所。而北弗吉尼亚社区学院有自己的冰球队,有校园书店、运动中心、健身房,还有7000多平方米的艺术中心,各种荣誉项目等。

西恩·波亚杰恩今年5月就将从瓦伦西亚学院毕业。西恩称,他得益于社区学校学生少,每个学生得到的关注更多。而且,社区大学的教授很少做其他研究,教授的注意力都在课堂上,对学生有很大帮助。

现在,很多美国社区大学都开始提供学士学位。西恩·波亚杰恩的学校也在其中,所以,他选择继续待下去,在本校拿到学士学位。

家长看中社区学院性价比

专家建议理性选择

那些送孩子进社区大学的家长称,这种做法也让孩子对财务有了明确意识。

约翰·赖尔登是居住在华盛顿郊区的管理咨询师,北弗吉尼亚社区学院就在他家附近。他的一个儿子已经在那就读,准备之后再转到弗吉尼亚大学拿学位。她女儿今年秋季也会进入这个社区学院。

到底是在弗吉尼亚大学念两年,还是直接从一开始就读四年好?约翰·赖尔登承认,可能直接读四年要好一点,“但你做一个成本效益分析,好得到20倍吗?”这些家长越来越追求教育的性价比。

不过,“省钱可能也会付出未知的代价。”《大学的解决方案:为每个人寻找合适价格的合适学校指南》的作者琳·欧肖内斯提醒说,很多美国社区大学有帮助学生顺利毕业的路径,或转到四年制大学的机会,但并不是所有社区大学都如此。

有些学生发现,一些在社区大学“省钱”修的课程,在转学到四年制学校之后不被认可,还得再修一次。因此,根据具体学校和个人情况,跨入社区大学之前还是需要了解清楚。

红星新闻记者丨 林容 编译

编辑丨平静

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